Amstel Gold Race 2014

De Amstel Gold Race: dé Nederlandse klassieker

Een Ardennenklassieker in Nederlands Limburg: Amstel Gold Race

Amstel Gold Race 2014De Vlaamse voorjaarskoersen zitten er voor dit wielerseizoen al weer op. Op zondag 13 April eindigde het rijtje kassei klassiekers met een daverende apotheose toen de Nederlander Niki Terpstra solo de wielerbaan van Roubaix opdraaide. Vanaf nu wordt het uitkijken naar de klimmers, de heuvelspecialisten, kortom: de renners met een explosieve punch in de benen. Het Waalse drieluik, Amstel Gold Race, Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik begint aankomende zondag in Maastricht. Na een dikke 250 kilometer bereiken de renners voor de laatste keer de top van de meest legendarische “berg” in Nederland, de Cauberg. De finish is een kleine twee kilometer verder op de plek waar in 2012 de streep van het wereldkampioenschap was getrokken.

Een nieuwe lente, een nieuw geluid

Hebben we de afgelopen weken vooral kunnen genieten van renners als Tom Boonen, Fabian Cancellara en Peter Sagan, vanaf nu wordt er een ander blik renners opengetrokken. Dat mag ook wel, de Amstel Gold Race 2014 kent een totaal van niet minder dan 34 beklimmingen. De Cauberg wordt maar liefst vier keer beklommen, terwijl bekende Limburgse heuvels als de Keutenberg, Fromberg en Bemelerberg ook op de renners liggen te wachten.

Bekende winnaars van de Amstel Gold Race

Dat de Amstel Goldrace een wedstrijd is die veel renners graag bijschrijven op hun palmares blijkt wel als je de erelijst bekijkt. Vanaf de eerste editie in 1966 zijn het de grote jongens die de dienst uitmaken in het Zuiden van Nederland. Direct in de eerste editie was het al raak: Jean Stablinski uit Frankrijk bereikte als eerste de meet. De Fransman was daar voor al 4x nationaal kampioen geworden, had de Ronde van Spanje op zijn naam geschreven en mocht ook al eens een jaar in de regenboogtrui rondrijden als wereldkampioen. Eddy Merckx (2x), Bernard Hinault, Bjarne Riis en Joop Zoetemelk zijn Tour de Francewinnaars die de hoogste trede van het podium van de Nederlandse klassieker hebben mogen beklimmen. Een speciale vermelding verdient nog Jan Raas, door zijn vijf overwinningen in de Amstel Gold Race gaat hij tegenwoordig door het leven als Amstel Gold Raas.

Nederlanders in de Amstel Gold Race

In 2014 staan er 20 Nederlanders in Maastricht aan het vertrek. Hofleverancier zijn de ploegen van Belkin en Giant-Shimano die elk met vier Nederlanders aan de start komen. Krijgen we eindelijk een opvolger van Erik Dekker, de winnaar van 2001?

Amstel Gold Race: de favorieten

De renners die we in het oog zullen moeten houden zijn Philippe Gilbert, de winnaar van de Brabantse Pijl 2014 en tweevoudig winnaar van de Amstel Gold Race (2011, 2012), Alejandro Valverde, de Spanjaard die momenteel zo goed in vorm is dat je er bang van wordt, en Joaquim Rodriguez die het vertikt om onder te doen voor zijn landgenoot en sinds het afgelopen WK nog een appeltje met Valverde te schillen heeft. Andere kanshebbers zijn titelverdediger Roman Kreuziger, Simon Gerrans en Damiano Cunego. Voor de Nederlanders is het uitkijken naar Bauke Mollema (is hij in vorm?), Tom-Jelte Slagter (kan hij de afstand aan?) en Tom Dumoulin (wil knallen in zijn eigen Limburg!). Speciale aandacht verdient misschien wel een stokoude Italiaan. De winnaar van 2004, Davide Rebellin is bij een Pools team verzeild geraakt, staat wel aan de start en werd in 1994(!) al vijfde in de Amstel Gold Race, één plekje voor Steven Rooks. De beste man is inmiddels 42 jaar oud, maar een vos verliest wel zijn haren, echter nooit zijn streken!

De kanshebbers van de Amstel Gold Race 2014

  • Alejandro Valverde
  • Philippe Gilbert, Joaquim Rodriguez
  • Mollema, Gerrans, Leukemans
  • Dark Horse: Rebellin
  • Local Hero: Tom Dumoulin

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *