Tour de France 2014

Welke Nederlander volgt Pieter Weening op in Gerardmer?

Op 5 juli start in Leeds (Groot-Brittannië) de 101ste Tour de France. Het grootste jaarlijkse sportevenement ter wereld volgt dit jaar een parcours ‘met de klok mee’, dat wil zeggen dat eerst de Alpen worden aangedaan en vervolgens de Pyreneeën. Opvallend is dat er slechts één individuele tijdrit in het parcours is opgenomen. Met dat gegeven in het achterhoofd lijkt deze Ronde van Frankrijk op het lijf van de klimmers geschreven.

Nederlanders aan het vertrek

Als in Leeds het startschot voor de eerste etappe klinkt gaan 198 renners op weg voor een vlakke etappe door de Engelse graafschappen. Onder hen bevinden zich 17 Nederlanders. Een mooi aantal, alleen Frankrijk en Spanje zijn beter vertegenwoordigd met respectievelijk 44 en 20 deelnemers.

Belkin

De Belkin-formatie staat mogelijk met wat gemengde gevoelens aan de start. De Tour van vorig jaar was uitermate succesvol en mondde in Nederland zelfs uit in een heuse “Bau & Lau-gekte”. Helaas besloot de sponsor vrij onverwacht om na het einde van dit seizoen de stekker uit de ploeg te trekken. Veel renners zullen zich dus tijdens deze Tour in de kijker willen rijden om ergens anders een contract te versieren (volgens de geruchten zou Lars Boom dicht bij een overstap naar Sky zijn). Belkin vertrekt op 5 juli met zeven landgenoten waaronder Bauke Mollema en Laurens ten Dam.

Team Giant-Shimano

De tweede Nederlandse ploeg aan het vertrek is het Giant-Shimano team. Deze ploeg is terecht rond de Duitse topsprinter Marcel Kittel gebouwd. Met vier ritzeges in de tour van 2013 was hij de onbetwiste koning onder de sprinters. De Nederlanders Roy Curvers, Koen de Kort, Albert Timmer en Tom Veelers zullen voor hun sprinter de trein op de rails moeten zetten. Tom Dumoulin zou zich eventueel in de strijd om het jongerenklassement kunnen mengen. In de afgelopen Ronde van Zwitserland werd hij tussen de klassementstoppers vrij verrassend 5e. Giant-Shimano zorgt ook nog eens voor een heuse primeur: Ji Cheng is de eerste Chinees ooit in de ronde van Frankrijk.

Overige Nederlanders

Naast de ploegen Belkin en Giant-Shimano zijn er nog een aantal buitenlandse teams met een Nederlandse inbreng.

Omega Pharma – Quick-Step

Bij Omega Pharma – Quick-Step is er een plaatsje ingeruimd voor de Nederlandse winnaar van Parijs-Roubaix, Niki Terpstra. Stiekem heeft hij 9 juli omcirkeld in zijn agenda. De vijfde etappe gaat over een aantal kasseistroken die de renners in het voorjaar ook zijn tegengekomen.

Astana Pro Team

Lieuwe Westra rijdt dit jaar de Tour de France in dienst van zijn kopman Vicenzo Nibali. Mogelijk mag de Fries in het middengebergte zijn eigen kans gaan, dat hij in vorm is bewees hij in het Critérium du Dauphiné door een mooie etappezege te behalen.

Garmin SharpGarmin-Edge-810-OSM-kaarten

De Amerikaanse formatie Garmin Sharp komt met twee Nederlandse renners aan het vertrek. De nieuwe Nederlandse Kampioen Sebastian Langeveld mag zijn driekleur showen in de tour en hij krijgt gezelschap van Tom-Jelte Slagter. Van deze jonge Nederlander mag veel verwacht worden. In Parijs-Nice bewees hij dat hij op een lastig parcours mee kan doen voor de overwinning.

Trek Factory Racing

In het team van de Luxemburgse gebroeders Schleck vinden we ook een Nederlander. Danny van Poppel is de jongste deelnemer in deze Tour de France. De zoon van voormalig topsprinter Jean-Paul van Poppel verraste vorig jaar in de eerste etappe door naar een derde plaats te sprinten. Nu hij weer een jaartje sterker is geworden zitten er misschien wel een paar hele mooie ereplaatsen voor hem in.

Lees hier meer over het parcours van 2014

Kanshebbers Gele trui

Uiteraard is Chris Froome als winnaar van vorig jaar de grote favoriet, maar een ‘walk in the park’ zal het voor hem zeker niet worden. Contador lijkt beter dan ooit, Valverde rijgt de ereplaatsen aan elkaar en de jonge Amerikaan Andrew Talansky zal zich zeker met de grote jongens willen meten. De Belgen moeten hopen op Jurgen van den Broeck, de Nederlandse eer wordt hooggehouden door Bauke Mollema.

Kanshebbers Groene trui

Peter Sagan gaat op jacht naar zijn derde groene trui op rij. Op pure snelheid zal hij het echter af moeten leggen tegen een aantal rappe mannen. Voor hem is het dus zaak om ook in de overgangsritten de nodige punten te sprokkelen. Concurrenten voor Sagan zijn Greipel, Cavendish en Kittel. Deze mannen doen niet veel voor elkaar onder alhoewel Kittel misschien op papier de allersnelste is.

Kanshebbers Bolletjestrui

De meeste punten worden in het hooggebergte verdeeld. Dat klinkt logisch, maar tot een paar jaar geleden was dit niet het geval. Toen waren er in de heuvelritten vaak ook ontzettend veel punten te verdienen. Nu dit niet langer het geval is weten we één ding zeker: de winnaar van de bolletjestrui is een echte klimmer. Joaquim Rodriguez heeft aangegeven geen klassementsambities te hebben, wellicht gaat hij voor het gekleurde tricot. Vicenzo Nibali en Pierre Rolland zijn ook renners die deze trui zouden kunnen bemachtigen, en waarom zou dat niet gelden voor Bauke Mollema of Laurens ten Dam?

Kanshebbers Witte trui

Renners die op of na 1 januari 1989 geboren zijn komen in aanmerking voor het jongerenklassement. Normaalgesproken maakt de Pool Kwiatkowski een goede kans maar de arme jongen is door zijn team al zo vaak opgesteld dat het de vraag is of hij er in de derde week niet compleet doorzakt. In nog extremere mate geldt dit voor Rafal Majka van Tinkoff-Saxo die zijn ongenoegen al heeft laten blijken over zijn selectie. De quote “Yesterday I got a phone call from Bjarne with the decision. I am not happy about it, I think the team doesn’t care about my health.” zegt wat dat betreft voldoende. De Fransen hebben in elk geval een goede kans op een witte trui, Bardet en Pinot zijn absolute toppers onder de jongeren.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *