Vuelta a Espana 2014

Vuelta a Espana

De derde grote ronde van het jaar

Hoewel de Vuelta zeker niet zo bekend is als de Tour de France, en misschien ook wel niet als de Giro d’Italia, is dit voor de wielerliefhebber toch echt een koers om eens goed voor te gaan zitten. De organisatie van de Ronde van Spanje heeft al een aantal jaren de gewoonte om korte ritten in het programma op te nemen. Vaak levert dit veel vuurwerk op, zeker in combinatie met de vele bergen waar het peloton overheen wordt gestuurd. Op 14 september weten we wie de opvolger is van Chris Horner.

Ploegentijdrit Jerez de la Frontera

De Vuelta start ook dit jaar weer met een ploegentijdrit, in Jerez de la Frontera (bekend van de jaarlijkse MotoGP) is een parcours uitgetekend van 12,6 kilometer. Diverse rotondes maken het er niet gemakkelijker op, zeker op een tijdritfiets valt het vaak niet mee om je ploeggenoten bij een manoeuvre te ontwijken. Vraag dat maar aan Daniël Martin die in de ploegentijdrit van de Giro samen met zijn halve ploeg tegen het asfalt kwakte.

Voer voor de sprinters

De Vuelta staat bekend om zijn bergen, maar in een grote ronde van drie weken krijgen de sprinters ook voldoende kansen. Op het eerste gezicht zijn er zes etappes die uit kunnen monden in een massasprint (etappe 2,4,5,8,12 en 17). Een interessante vraag is hoeveel sprinters er met name tijdens de 17e etappe nog in het peloton zitten. Zware beklimmingen zullen ongetwijfeld hun tol hebben geëist onder de snelle mannen. Ook zitten veel mannen al met het WK in Ponferrada in hun hoofd. Tom Boonen heeft al aangegeven dat hij kans denkt te maken en dus is het de vraag of hij de Vuelta uit zal gaan rijden.

Heuveletappes

Zoals gebruikelijk zijn er in de Vuelta van 2014 ook weer genoeg etappes waar mannen die een heuveltje goed aan kunnen voor hun kansen mogen strijden. De ritten 3,6,7,13,18 en 19 staan in het rondeboek genoteerd als heuveletappes. Vooral in de ritten die eindigen op één van de bekende Spaanse venijnige klimmetjes is het wachten op types als Gilbert, Rodriguez en misschien wel Wout Poels of Wilco Kelderman.

Bergetappes

De Vuelta staat bekend als de grote ronde die misschien wel het meest op het lijf van de klimmers is geschreven. Ook in de editie van 2014 kunnen deze mannen weer vol aan de bak. Er staan zes bergetappes op het programma (rit 9,11,14,15,16 en 20) en alle zes eindigen ze bergop. Het zwaartepunt van de ronde ligt in de provincie Asturië waar drie bergetappes in evenveel dagen worden gereden.

Tijdritten

Naast de ploegentijdrit die de opening van de Vuelta vormt zijn er nog twee individuele tijdritten op het programma gezet. Beide zijn niet erg lang, maar als je mee wilt doen voor het klassement zal je op deze dagen in orde moeten zijn. De 10e etappe is een vrij heuvelachtige tijdrit over 34, 5 kilometer en ligt ingeklemd tussen twee zware bergetappes. Op de slotdag finishen de renners in het bedevaartsoord Santiago de Compostella en ook dit gebeurt in de vorm van een individuele race tegen de klok. Hele grote verschillen zijn hier niet te verwachten. De tijdrit is vlak en slechts tien kilometer lang.

Deelnemers

Het startveld van deze Ronde van Spanje is zeer sterk, waarschijnlijk zelfs sterker dan dat van de afgelopen Tour de France. Zes deelnemers hebben al één of meerdere rondes op hun palmares staan. Dat hadden er zelfs zeven moeten zijn, maar op het laatste moment werd bekend dat Chris Horner zijn titel niet zal verdedigen. Chris Froome en Nairo Quintana zijn de twee meest waarschijnlijke favorieten. Voor de Nederlanders wordt het uitkijken naar wat Wilco Kelderman kan doen na zijn sterke Giro. Laurens ten Dam mikt op een dagsucces, maar heeft al eerder laten zien dat hij een klassement kan rijden. Robert Gesink maakt in deze Vuelta zijn rentree in een grote ronde na zijn hartproblemen.

Sprinters

Bij de sprinters lijkt Nacer Bouhanni de grote man. Hij zal de strijd aan moeten gaan met John Degenkolb en Peter Sagan. Ook Tom Boonen heeft laten weten zich in de sprints te willen melden. Daarnaast hebben we nog de snelle Italianen Guardini en Ferrari.

Nederlanders

In totaal gaan er elf Nederlanders van start in de Ronde van Spanje. Bij Belkin zijn dat er zeven en hier mag zeker iets verwacht worden van de jonge en snelle Moreno Hofland. Wout Poels start bij Omega Pharma en bij Giant-Shimano staan met Koen de Kort en Ramon Sinkeldam twee landgenoten aan het vertrek. Pim Ligthart is de laatste landgenoot, hij rijdt voor Lotto-Belisol.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.